Jeunes chercheurs

Zouhair Benkhaldoun : « Nous avons construit un observatoire astronomique au Maroc »

« L’objectif global, c’est de faire de la recherche en astronomie et en astrophysique. Il y a tout ce qui se rapporte à la planétologie, il y a aussi l’étude sur les étoiles variables et sur les exoplanètes.

Il a fallu d’abord convaincre autour de nous, et les institutions nécessaires pour les autorisations, pour l’accompagnement administratif, convaincre du bienfait de ce qu’on faisait. Et nous avons eu toutes sortes de difficultés imaginables, évidemment au niveau financier tout d’abord, le nerf de la guerre. Ensuite au niveau de l’accompagnement même en termes de logistique.

C’est un volet dont nous sommes très contents et très fiers, puisque nous avons pu non seulement construire l’observatoire lui même, mais aussi créer un laboratoire de recherche à l’université de Marrakech. Ce laboratoire a même atteint la première place du classement des laboratoires de recherche universitaires de l’université Cadi Ayyad.

En ce moment nous avons 32 doctorants inscrits au laboratoire. Il y a une vingtaine de doctorants qui ont soutenu leur thèse rien que dans les thématiques astrophysique et physique des hautes énergies. Plus évidemment un master qui continue depuis l’année 2000 et qui contribue à la formation des astronomes et des astrophysiciens marocains. »

Propos recueillis par Jean-François Haït

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